Categoría: curiosidades

Phrasal verbs: don’t panic

Los famosos phrasal verbs o verbos con preposiciones son unas construcciones que hacen la vida más fácil a los angloparlantes y más difícil a los que no lo son. Los phrasal verbs consisten de un verbo seguido de un adverbio o de una preposición y suelen ser combinaciones de dos o tres palabras. La importancia de estos verbos compuestos radica en  su uso diario, en cada conversación informal y si no entendemos su lógica desde el principio, pueden llegar a convertirse, literalmente, en el dolor de cabeza de todo aprendiz de la lengua de Poe y de Dickens. 

Los phrasal verbs están presentes en las expresiones idiomáticas que se escuchan en los diálogos de tu serie o podcast favorito en inglés y su comprensión está directamente ligada a la situación en la que son usados. Aunque es muy probable que tengan un sinónimo “no phrasal”, en su gran mayoría,  son de uso formal o literario.

Por ejemplo, si al verbo “cut” le añadimos “up” u “off” o incluso “out” o “in”, su significado cambiará por completo. Expresiones como “she shut me up” o “he shut me out of the conversation”, “I’ll drop by later”, “the break up“, “the break down” o  “the break off” son muy comunes cuando hablamos en inglés. Los nativos ni siquiera piensan en ellos, pero para los que aprendemos inglés pueden ser un fastidio. Es fácil “to mess up” cuando usamos los phrasal verbs, así que presta atención.

¿Eso te sigue causando confusión? Veamos los diferentes tipos de phrasal verbsque hay para poder profundizar en su gramática y “let’s sort this out“, o sea, organicémonos:

Breve explicación de la gramática de los phrasal verbs

Existen dos grandes clasificaciones: intransitivos y transitivos, dependiendo de si requieren o no un objeto directo.

  • Los verbos intransitivos son aquellos que por si solos expresan una idea completa o una acción realizada y no hacen referencia a un sujeto, como por ejemplo, correr o nadar. Este tipo de verbos no requieren de un complemento directo y aunque se entienden y no hace falta explicar mucho más, hay que aprenderse lo que significa cada uno ya que a veces no está tan claro.
  • Los verbos transitivos son los que, por el contrario, necesitan un objeto para crear una expresión con sentido. Por ejemplo: yo compro “algo” o él vende “algo”.  No se puede decir simplemente yo vendo o compro, pues tus interlocutores siempre preguntarán por ese “algo” que vendes o que compras y que determinará la transitividad del verbo.

A su vez, los verbos transitivos se pueden dividir en dos subcategorías, por llamarlas de algún modo:

Verbos separables

Algunos phrasal verbs se pueden separar, puedes cambiar la posición del adverbio y no cambiará el significado, o como se suele decir, “el orden de los factores no altera el producto”.  Si lo que buscas es estar en silencio, puedes “turn the radio off” o “turn off the radio“. Si quieres invitar a tus amigos a cenar, puedes “set up the dining room” o “set the dining room up” con mantel, vajilla, cubiertos e incluso algunas velas. Con esta versión de los phrasal verbs te puedes relajar un poco y hacer las cosas a tu manera, total, NO HAY UNA SOLA FORMA correcta de usarlos.

Verbos inseparables

Algunos verbos son inseparables, siempre tienen que ir juntos y sus partículas no se pueden cambiar de sitio. Un buen ejemplo es “go over“, que significa revisar algo, mientras que “get over” es recuperarse de alguna pena o enfermedad. En este caso las partículas no se pueden cambiar de sitio. Por ejemplo, “you can take care of my daughter” pero no podrías decir “take of my daughter care”. Podrías decir “I ran into a friend yesterday” pero no “I ran a friend into”. Los verbos inseparables son esa clase de cosas que… bueno, se aprenden a raíz de escuchar a la gente decirlos y, lo siento, lo voy a decir, esta vez toca… estudiar.

Verbos de tres palabras

¿Qué sucede con los phrasal verbs de tres palabras? Existen y seguramente hayas escuchado algunos antes. Vamos a ver algunos ejemplos:

Mi madre “dropped out of school” (dejó la escuela o la universidad antes de graduarse) pero más tarde terminó sus estudios. Tuvimos que “cut down onexpenses” (reducir los gastos) después de que mis padres perdieran sus trabajos, ya que entonces no podíamos gastar tanto dinero. “I get along with my parents” (me llevo bien con mis padres). A veces hacemos pícnic con el resto de la familia “to catch up” (para ponernos al día). A mi tío le dijo el doctor que debía “cut down on sugar” (reducir el consumo de azúcar) pero “he makes up for it” (él lo compensa) montando en bici. Dice que los placeres son intercambiables, ¡si no puedes tener uno, elige otro!

Estos verbos de tres palabras son inseparables, siempre los verás unidos y seguidos de un objeto directo.

No te desanimes, los phrasal verbs no son tan difíciles como pensamos, en la mayoría de los casos el adverbio o la preposición adicionan cierta lógica a la frase. En otras palabras,  una de las funciones de la preposición, además de sacarnos algunas canas,  es aportar veracidad a las conversaciones y disipar dudas acerca de lo que se habla, pero lo mejor de todo, y aunque no lo creas, es facilitar su aprendizaje.

¡En el momento en que empieces a “look out for them” (buscarlos) te darás cuenta de que hay phrasal verbs por todas partes!

¿Cambridge o Trinity?: similitudes y diferencias

¿Aún no sabes a qué examen de inglés presentarte? INK Lingua te trae hoy una entrada en la que te contamos todas las similitudes y diferencias entre las pruebas organizadas por el Trinity College y Cambridge University. Entonces, ¿Cambridge o Trinity?

Similitudes

Lo primero que debéis saber es que existen diferentes acreditaciones oficiales de inglés (TOEFL, IELTS, etc.) pero Cambridge y Trinity son los únicos que no caducan. Esto nos parece fundamental.

Ambas acreditaciones son ideales para presentar nuestro CV en España, conseguir la titulación de Grado Universitario en España o trabajar en Reino Unido o Unión Europea, ya que ambas certifican el nivel de inglés de acuerdo al Marco Común Europeo de Referencia (MCER) para las Lenguas.

Aunque muchos crean lo contrario, ambos exámenes acreditan los mismos niveles del Marco Común Europeo de Referencia como mostramos en la siguiente tabla:

Imagen relacionada
Tabla de equivalencias MCER-Cambridge-Trinity

Sobre el MCER, aquí os dejamos un enlace del Instituto Cervantes, que ha traducido y resumido las competencias necesarias para cada nivel: http://cvc.cervantes.es/ensenanza/biblioteca_ele/marco/cvc_mer.pdf

http://cvc.cervantes.es/ensenanza/biblioteca_ele/marco/cvc_mer.pdf

Diferencias

Como podemos imaginar, la diferencia entre ambos radica en los exámenes, las pruebas que integran y su forma de plantearlas.

El examen de Cambridge tiene un enfoque más académico, centrado fundamentalmente en gramática y vocabulario (el temido «Use of English») y consta de cuatro partes: Speaking, Listening, Writing y Reading. Es necesario aprobar el examen en conjunto y, en caso de suspender, hay que volver a hacerlo por completo.

El examen de Trinity tiene un enfoque más profesional y comunicativo, componiéndose de dos partes: Speaking-Listening y Writing-Reading. En este caso, se pueden aprobar las partes por separado, guardando la nota de cada parte aprobada para siguientes convocatorias en caso de suspenso.

Speaking

Para los exámenes de Cambridge, el alumno realizará la prueba con dos examinadores, esto aporta más fiabilidad a los resultados. La principal pega es que realizas el examen hablando en pareja con otro alumno. Esto puede llevarte a despiste si la otra persona comete errores o puede intimidarte si ves que la otra persona tiene un dominio superior del oral. La prueba tiene una duración de 10 minutos y se divide en 4 partes:

  • La presentación personal de cada uno
  • Una situación simulacro
  • Descripción de una imagen
  • Tener una conversación con otra persona sobre una temática relacionada con la foto.

Sin embargo,  el examen Trinity se realiza individualmente. Tiene una duración de 10-25 minutos dependiendo el nivel y se exigirá al alumno que prepare antes del examen un tema determinado para exponer durante la prueba. Es decir, llevamos preparado de casa el tema del que vamos a hablar.

Listening

En Trinity va de la mano con el Speaking. En esta prueba el estudiante no tiene las preguntas sobre el audio escritas en el examen, es decir, tiene que tomar nota de bastante información mientras escucha el tema.

Por el contrario, en el Listening de Cambridge el alumno puede ojear las preguntas mientras se reproduce el examen .

Reading y Writing

Estas dos partes son muy similares tanto en Cambridge como en Trinity.

La parte de Reading and Writing de Trinity está formada por dos pruebas de comprensión lectora y un único writing, sobre un texto determinado de la parte del reading. El tipo de preguntas del reading es similar al de las de Cambridge, que expondremos ahora mismo.

Por contra, la de Cambridge se divide en varios ejercicios: tres readings y dos writings; que responden a los siguientes tipos de preguntas:

  • Ejercicio respuesta múltiple (multiple choice) donde el alumno tendrá que escoger una respuesta de entre 4 posibilidades. En total, 6 preguntas.
  • Ejercicio para rellenar huecos (gap fill) donde tendrá que situar de forma correcta 6 frases/párrafos.
  • Ejercicio de unión múltiple (multiple matching) donde habrá que relacionar las 10 cuestiones con los textos en las que estén presentes.
  • Una pregunta requerida que se basa en la composición de un texto, bien sea una redacción, email, informe, carta…; sobre un tema específico y que debe ser redactado en lenguaje formal.
  • Una pregunta optativa que trata de una redacción que sirva de respuesta a uno de los tres textos que facilitan.

Entonces: ¿Trinity o Cambridge?

Como habéis podido ver, ambas pruebas se diferencian en varios aspectos fundamentales: el enfoque y la estructura de la prueba.

Nuestra recomendación a la hora de elegir una u otra titulación es, en primer lugar, consultar con el tutor o profesor para que este dé su valoración acerca de tus puntos fuertes. En este sentido, si tu punto fuerte no son las pruebas gramaticales estrictas y sí lo es la aplicabilidad del idioma, te recomendamos optar por Trinity College. Sin embargo, si estás acostumbrado al modelo de examen tradicional del examen de Cambridge y no tienen ningún problema con los ejercicios de gramática explicita, ésta puede ser tu opción ideal.

En cualquier caso, es fundamental que entendáis que en ningún caso una certificación es mejor o más válida que la otra. Ambas son equivalentes, únicamente se diferencian en el enfoque y su estructura.

INK Lingua, reconocida con el distintivo Óptima 2018 Castilla y León

¡Buenos días! Por si no os habíais enterado, INK Lingua ha sido premiada la semana pasada con el distintivo Óptima 2018 Castilla y León. El equipo de INK está muy feliz y muy orgulloso de nuestros logros en materia de igualdad de oportunidades y género.

¿Pero qué es el Distintivo Óptima?

El distintivo ÓPTIMA Castilla y León forma parte de un conjunto de medidas de igualdad en el ámbito laboral. Estas tienen que ver con la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres y con la perspectiva de género en el ámbito laboral y empresarial. Por ejemplo se ha implantado un plan de igualdad y conciliación para sus trabajadores y trabajadoras.

Además de todo esto se han creado responsables y comités de igualdad en la plantilla. Asmismo, hemos configurado un protocolo de acoso sexual y acoso por razón de sexo.

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Maite Regaira, nuestra directora, junto al resto de premiados

Es fundamental idear un plan de igualdad en la empresa

Desde INK Lingua creemos que el Óptima 2018 Castilla y León es un reconocimiento fundamental que nos ayuda como empresas a concienciar sobre la igualdad de género. Sabemos que el trabajo en aras de la no discriminación no acaba aquí, Por ello, nos proponemos seguir impulsando medidas innovadoras e igualadoras desde nuestra empresa. Sin embargo, ha sido un avance notable en nuestro sector la creación del plan de igualdad, el protocolo de acoso, el comité de igualdad. Además, hay que tener en cuenta su correspondiente aceptación y asimilación por parte de nuestra plantilla, que ha sido formada en materia de perspectiva de género e igualdad de oportunidades gracias al programa de iOEmpresas y la Consejería de Familia e Igualdad de Oportunidades.

¡Seguiremos trabajando en ello!

Para más información aquí os dejamos el enlace con la concesión del distintivo a nuestra empresa y otras del territorio castellano-leonés:
https://comunicacion.jcyl.es/web/jcyl/Comunicacion/es/Plantilla100Detalle/1281372051501/_/1284840922367/Comunicacion

¡Ya están aquí los exámenes de Cambridge!

¡Buenos días! Estamos muy contentos esta semana porque por fin han llegado las primeras convocatorias de Cambridge. Es el momento que muchos de nuestros alumnos y alumnas estaban esperando.

Para los que no estéis familiarizados con los exámenes de Cambridge, la propia universidad ha establecido su propia escala de conocimiento del idioma, con base en el Marco Común de Referencia Europeo (MCRE) sobre la adquisición de las lenguas. Esto es fácilmente visible en el siguiente esquema:

Leyenda para los exámenes de Cambridge

Los exámenes, sean del nivel que sean, siempre tienen como objetivo testar la competencia del estudiante en las cuatro habilidades básicas: expresión oral, comprensión oral, expresión escrita y comprensión escrita. Esto no es otra cosa que los ya conocidos Speaking, Listening, Writing y Reading.

Novedades en INK Lingua

INK Lingua Services lleva siendo centro preparador de los exámenes de Cambridge desde hace muchos años. Sin embargo, este año por primera vez somos centro examinador de Cambridge en nuestras propias instalaciones. Estamos muy felices y orgullosos de esta novedad, así como nuestros alumnos, que podrán hacer el examen en un lugar conocido y cómodo para ellos en una situación de tensión.

Otra de las novedades de este año, en relación con la anterior, es que no solo vamos a examinar nosotros en nuestro centro, sino que estos exámenes son por ordenador (excepto el examen oral, por supuesto). Para más información, en https://www.cam.ac.uk/ tenéis todo lo necesario.

Como veis tenemos un sinfín de novedades. Este viernes es el primer día de exámenes de Cambridge en INK Lingua y nuestros alumnos están encantados de tener la oportunidad de hacerlo con nosotros y en sus aulas habituales.

¡Mucha suerte a nuestros chicos!

Os esperamos, como siempre, en INK Lingua Services. En C/ Vitoria, 15 (947313879) y C/ Ronda del Ferrocarril, 33 (947722694) y en nuestra página web: www.inklingua.es

Plazos de inscripción a exámenes oficiales

¡Buenos días! Good morning! La semana pasada ya os contamos por redes sociales que el plazo de inscripción se ha abierto para los exámenes oficiales.

Por si no lo sabíais, INK Lingua Services, trabaja codo con codo con la Universidad de Cambridge y Trinity College para que nuestros alumnos puedan presentarse a titulaciones oficiales y vayan adquiriendo el nivel de competencia en inglés que necesiten.

De esta manera, la convocatoria de MAYO-JUNIO de este año está cada vez más cerca. Los exámenes a la vista son los siguientes:

  • Trinity: 29 de junio
  • Cambridge: 10 de mayo, 15 de junio y 21 de septiembre

Los plazos de inscripción están abiertos. Pero sobre todo queremos informaros de que Trinity College tiene un plazo más ajustado que Cambridge.

¡Solo hasta el 10 de abril!

Por eso, os animamos a que hagáis ya vuestra inscripción con nosotros, que la tramitaremos por vosotros sin ningún tipo de coste adicional.

Las mejores pruebas de nivel en línea

¿Quieres saber cuál es tu nivel? ¿Por qué no realizas una prueba de nivel?

Como bien sabéis, en INK Lingua Services ofrecemos pruebas de nivel a todas aquellas personas que duden de a qué nivel de certificación presentarse. Pero si lo que queréis es hacerlo por vuestra cuenta, en la entrada de hoy os vamos a dar varias opciones, atendiendo a los distintos niveles lingüísticos en los que queráis mejorar o hacer hincapié, así como cuestionarios que afectan a la lengua estándar de un modo general. Sin embargo, no os podemos engañar: es mucho más fiable que realicéis pruebas de nivel en un centro especializado.

Test de inglés general y gramática

  1. Cambridge Language Asassement. La página de los famosísimos exámenes de Cambridge (First, Advanced y demás) cuenta con un test online para qué sepas a qué examen deberías presentarte. Además de darte una buena idea de tu nivel, es de los más rápidos de hacer, ya que solo consta de 25 preguntas de respuesta múltiple.
  2. Curso-inglés.com. Si tienes un poco más de tiempo, te recomendamos este test online con 72 preguntas. Algunas son de respuesta múltiple, pero en la mayoría tendrás que rellenar los huecos. Y si quieres repasar las preguntas en las que has fallado, tienes un montón de ejercicios a solo un clic de distancia.
  3. Test de inglés avanzado. El macrotest de inglés definitivo. Antes de empezar, podrás elegir de qué secciones examinarte: formas verbales, gramática, vocabulario o, si te atreves, ¡las tres a la vez! Si escoges esta última opción, tendrás que responder a nada menos que 601 preguntas.
  4. Learn English (British Council). Consiste en una prueba online gratuita que te ayudará a conocer qué nivel de inglés tenés. Deberás contestar 25 preguntas e indicar qué seguridad tenés en cada respuesta dada. Al finalizar, se te indicará aproximadamente cuál es tu nivel de inglés. Lo bueno es que en este test podés elegir el contenido que prefieras, de acuerdo a tu nivel de conocimientos previos, y hay una gran variedad de temas.
  5. ILS English – English Language Training. Se trata de una prueba donde hay 50 frases y en cada una de ellas falta una palabra. Deberás elegir la palabra correcta entre cuatro opciones y así completar cada frase. Al finalizar la prueba, obtendrás un porcentaje y una aproximación a tu nivel de inglés.
  6. Oxford Englih Testing (Oxford University Press). Oxford ofrece pruebas online gratuitas para determinar tu nivel de inglés. Estudiantes, profesores y profesionales de las organizaciones podrán practicar el idioma mediante exámenes online gratuitos que los ayudarán a obtener mejores resultados en sus exámenes de Cambridge: Principiantes, Extranjeros, KET, PET, FCE, CAE y CPE, ECCE, IELTS, TOEIC, TOEFL, y exámenes nacionales.

Test de vocabulario

  1. Test Tak. Test con 100 preguntas de respuesta múltiple seleccionadas de entre 6.295 entradas. En cada pregunta se muestra una palabra en inglés y deberás escoger el significado correcto entre cuatro opciones en español. Podrás ver inmediatamente si has acertado cada pregunta, lo cual es muy útil para mantener la motivación. Además, si te equivocas, podrás seleccionar otra respuesta para que no te quedes sin saber cuál es la correcta.
  2. Vocabulary size test. ¿Cuántas palabras en inglés conoces? Este test te dice el tamaño total de tu vocabulario a partir de las respuestas a 50 preguntas de opción múltiple basadas en sinónimos y antónimos. Al terminar, muestra tus resultados en un gráfico y te permite compartirlos en Facebook. ¡El pique con tus amigos está asegurado!

Test de listening

  1. Test de ExamEnglish.com. Un test de 20 minutos que evalúa tu nivel de comprensión auditiva en inglés siguiendo la escala del marco europeo (de A2 a C2).
  2. ESL Cyber Listening Lab. Si quieres mejorar tu nivel de listening, esta es una página fantástica para practicar haciendo test. Aquí encontrarás docenas y docenas de test de inglés enfocados a listening con diferentes niveles y temáticas: generales, básicos, con vídeo, para preparar exámenes oficiales…

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