Categoría: phrasal verbs

Phrasal verbs: don’t panic

Los famosos phrasal verbs o verbos con preposiciones son unas construcciones que hacen la vida más fácil a los angloparlantes y más difícil a los que no lo son. Los phrasal verbs consisten de un verbo seguido de un adverbio o de una preposición y suelen ser combinaciones de dos o tres palabras. La importancia de estos verbos compuestos radica en  su uso diario, en cada conversación informal y si no entendemos su lógica desde el principio, pueden llegar a convertirse, literalmente, en el dolor de cabeza de todo aprendiz de la lengua de Poe y de Dickens. 

Los phrasal verbs están presentes en las expresiones idiomáticas que se escuchan en los diálogos de tu serie o podcast favorito en inglés y su comprensión está directamente ligada a la situación en la que son usados. Aunque es muy probable que tengan un sinónimo “no phrasal”, en su gran mayoría,  son de uso formal o literario.

Por ejemplo, si al verbo “cut” le añadimos “up” u “off” o incluso “out” o “in”, su significado cambiará por completo. Expresiones como “she shut me up” o “he shut me out of the conversation”, “I’ll drop by later”, “the break up“, “the break down” o  “the break off” son muy comunes cuando hablamos en inglés. Los nativos ni siquiera piensan en ellos, pero para los que aprendemos inglés pueden ser un fastidio. Es fácil “to mess up” cuando usamos los phrasal verbs, así que presta atención.

¿Eso te sigue causando confusión? Veamos los diferentes tipos de phrasal verbsque hay para poder profundizar en su gramática y “let’s sort this out“, o sea, organicémonos:

Breve explicación de la gramática de los phrasal verbs

Existen dos grandes clasificaciones: intransitivos y transitivos, dependiendo de si requieren o no un objeto directo.

  • Los verbos intransitivos son aquellos que por si solos expresan una idea completa o una acción realizada y no hacen referencia a un sujeto, como por ejemplo, correr o nadar. Este tipo de verbos no requieren de un complemento directo y aunque se entienden y no hace falta explicar mucho más, hay que aprenderse lo que significa cada uno ya que a veces no está tan claro.
  • Los verbos transitivos son los que, por el contrario, necesitan un objeto para crear una expresión con sentido. Por ejemplo: yo compro “algo” o él vende “algo”.  No se puede decir simplemente yo vendo o compro, pues tus interlocutores siempre preguntarán por ese “algo” que vendes o que compras y que determinará la transitividad del verbo.

A su vez, los verbos transitivos se pueden dividir en dos subcategorías, por llamarlas de algún modo:

Verbos separables

Algunos phrasal verbs se pueden separar, puedes cambiar la posición del adverbio y no cambiará el significado, o como se suele decir, “el orden de los factores no altera el producto”.  Si lo que buscas es estar en silencio, puedes “turn the radio off” o “turn off the radio“. Si quieres invitar a tus amigos a cenar, puedes “set up the dining room” o “set the dining room up” con mantel, vajilla, cubiertos e incluso algunas velas. Con esta versión de los phrasal verbs te puedes relajar un poco y hacer las cosas a tu manera, total, NO HAY UNA SOLA FORMA correcta de usarlos.

Verbos inseparables

Algunos verbos son inseparables, siempre tienen que ir juntos y sus partículas no se pueden cambiar de sitio. Un buen ejemplo es “go over“, que significa revisar algo, mientras que “get over” es recuperarse de alguna pena o enfermedad. En este caso las partículas no se pueden cambiar de sitio. Por ejemplo, “you can take care of my daughter” pero no podrías decir “take of my daughter care”. Podrías decir “I ran into a friend yesterday” pero no “I ran a friend into”. Los verbos inseparables son esa clase de cosas que… bueno, se aprenden a raíz de escuchar a la gente decirlos y, lo siento, lo voy a decir, esta vez toca… estudiar.

Verbos de tres palabras

¿Qué sucede con los phrasal verbs de tres palabras? Existen y seguramente hayas escuchado algunos antes. Vamos a ver algunos ejemplos:

Mi madre “dropped out of school” (dejó la escuela o la universidad antes de graduarse) pero más tarde terminó sus estudios. Tuvimos que “cut down onexpenses” (reducir los gastos) después de que mis padres perdieran sus trabajos, ya que entonces no podíamos gastar tanto dinero. “I get along with my parents” (me llevo bien con mis padres). A veces hacemos pícnic con el resto de la familia “to catch up” (para ponernos al día). A mi tío le dijo el doctor que debía “cut down on sugar” (reducir el consumo de azúcar) pero “he makes up for it” (él lo compensa) montando en bici. Dice que los placeres son intercambiables, ¡si no puedes tener uno, elige otro!

Estos verbos de tres palabras son inseparables, siempre los verás unidos y seguidos de un objeto directo.

No te desanimes, los phrasal verbs no son tan difíciles como pensamos, en la mayoría de los casos el adverbio o la preposición adicionan cierta lógica a la frase. En otras palabras,  una de las funciones de la preposición, además de sacarnos algunas canas,  es aportar veracidad a las conversaciones y disipar dudas acerca de lo que se habla, pero lo mejor de todo, y aunque no lo creas, es facilitar su aprendizaje.

¡En el momento en que empieces a “look out for them” (buscarlos) te darás cuenta de que hay phrasal verbs por todas partes!

¿LOS EJERCICIOS DE REPHRASING OS DAN DOLOR DE CABEZA?

Sabemos que muchos de vosotros os vais a presentar a las convocatorias de Trinity y de Cambridge el próximo mes de junio y que ahora estáis en pleno proceso de estudio. También somos conscientes de que a casi todos se os atraganta la parte del rephrasing. Si te sientes identificado, sigue leyendo este post donde te presentamos algunos consejos para mejorar.

¿Qué es el rephrasing? Este tipo de ejercicios consisten en modificar una oración utilizando otras palabras pero manteniendo el mismo significado que la frase original.

¿Cuáles son los pasos que tengo que seguir? Cuando leas la frase, lo primero que tienes que pensar es en el posible cambio que tienes que hacer.

Por ejemplo:

  • Cambio de oración activa a pasiva (o viceversa)
  • Cambio de estilo directo a reported speech (o viceversa)
  • Uso de condicionales
  • Uso de phrasal verbs
  • Verbos seguidos de to + v.inf o verbos + gerundio
  • Too/ Enough
  • Uso de la estructura “I wish…

También puedes comparar las dos frases, es decir, la original y las partes que te dan de la frase que tienes que modificar y ver qué es lo que falta.

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¿LOS PHRASAL VERBS SON TU PEOR PESADILLA?

¿Qué son los phrasal verbs?

Lo primero que debes saber es que son verbos compuestos por un verbo y una preposición o partícula adverbial. Este “mix” da como resultado nuevos verbos con un significado distinto al que tiene el verbo que lo compone. Por ejemplo,  take significa coger/tomar y take off significa quitarse/despegar.

Debes saber…

Debes saber que la gran mayoría de los phrasal verbs son la “versión informal” de otro verbo. Por ejemplo, focus on tiene el mismo significado que el verbo formal “concentrate” y put out significa lo mismo que “extinguish”. Para nosotros, los hispanohablantes resultaría mucho más simple utilizar la segunda forma puesto que son prácticamente iguales que nuestros verbos “concentrar” y “extinguir”. Lamentablemente, se utilizan mucho más a menudo los phrasal verbs que los verbos formales.

Consejos

Si eres incapaz de recordar y utilizar correctamente los phrasal verbs, continúa leyendo. Quizás los trucos de este post te ayuden a entenderlos y a incorporarlos a tu vocabulario.

  • No  es recomendable que aprendas todas las combinaciones posibles con los diferentes verbos: give, go, fall etc.
  • No seas exagerado/a, no hace falta que te aprendas una lista de 100 phrasal verbs. Cíñete a aprender los más usados.
  • Establece un objetivo real. Por ejemplo, intenta aprender 8 phrasal verbs por semana.
  • Cada vez que intentes aprender uno, debes buscar en qué contextos se suelen utilizar y aprender algunos ejemplos.
  • Cuando los hayas interiorizado, intenta introducirlos en tu discurso en inglés.

Recursos

Aquí os dejamos una serie de enlaces que os ayudarán con esta ardua tarea. Esperamos que os sirvan de ayuda nuestros consejos y que dejéis de temer a los phrasal verbs de una vez por todas.

Useinenglish.com

Esta web es ideal puesto que te da el significado del phrases, te proporciona una frase de ejemplb y especifica si es separable o no.

The phrasal verb machine

Esta app te ayudará a aprender distintos phrasal verbs de una manera muy visual.

Flash cards

En esta web encontrarás falshcards para varios phrasal verbs y además también podrás escuchar su pronunciación.

 

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