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WINTER IDIOMS: COLD AS ICE

Hello and welcome back to our blog! Diciembre ha llegado y estamos a punto de vivir la época navideña en todo su esplendor. Aunque para eso aún quedan un par de semanas. De esta manera, hoy hemos decidido posponer un poco el espíritu navideño y enseñaros nuevos idioms o expresiones propias del invierno. Are you ready? Let’s go with winter idioms!

¿Qué es un «idiom»?

Además, los modismos (frases hechas) se conocen en inglés como “idioms”. on frases hechas cuyo significado generalmente se deduce de la idea que transmite y no del sentido literal de la expresión. Equivalen a los refranes y modismos que utilizamos en español.

De esta manera, la importancia de los «idioms» deriva de su uso común en el lenguaje popular y cotidiano. Conocerlos nos facilitará la comprensión de expresiones y frases en inglés que se utilizan de manera habitual.
En este apartado te ofrecemos una recopilación alfabética de «Idioms» en inglés con su posible refrán o equivalencia en español o el sentido del mismo.

Winter and winter idioms!

De esta manera, el invierno es una estación en la que el frío y los elementos de la naturaleza como la nieve o el hielo dan para muchas de estas frases con un significado concreto. ¿Quieres conocer unas cuantas? Tras esto, te dejamos algunos winter idioms para que los vayas usando:

  • TO BE ON THIN ICE: to be at risk (estar en una situación de riesgo).
  • IN THE DEAD PART OF WINTER: the coldest part of winter (la parte más fría del invierno).
  • TO HAVE SNOWBALL’S CHANCE IN HELL: having small possibilities or none to succeed (tener muy pocas posibilidades o ninguna de tener éxito en algo).
  • THE SNOWBALL EFFECT: something little starts growing and growing metaphorically (cuando algo pequeño comienza a crecer en importancia).
  • TO BE SNOWDED UNDER: being stressed (estar abrumado, normalmente con responsabilidades).
  • TO BREAK THE ICE:  create a relaxed environment with someone you do not know well (crear una atmósfera relajada con alguien a quien no se conoce).
  • THE TIP OF THE ICEBERG: the tiny part that you can see from a bigger problem (la pequeña parte visible de un problema más grande)
  • TO PUT SOMETHING ON ICE: let something apart to do it later (posponer algo)
  • BEING PURE AS THE DRIVEN SNOW: ser inocente y casto.
  • TO GIVE COLD SHOULDER: ignore someone for punishment (ignorar a alguien como forma de castigo).

Have you ever used these idioms? How? When? Tell us all about it!

Además, ya sabéis que estamos en todas las redes sociales. Consulta nuestra página web: www.inklingua.es

Phrasal verbs: don’t panic

Los famosos phrasal verbs o verbos con preposiciones son unas construcciones que hacen la vida más fácil a los angloparlantes y más difícil a los que no lo son. Los phrasal verbs consisten de un verbo seguido de un adverbio o de una preposición y suelen ser combinaciones de dos o tres palabras. La importancia de estos verbos compuestos radica en  su uso diario, en cada conversación informal y si no entendemos su lógica desde el principio, pueden llegar a convertirse, literalmente, en el dolor de cabeza de todo aprendiz de la lengua de Poe y de Dickens. 

Los phrasal verbs están presentes en las expresiones idiomáticas que se escuchan en los diálogos de tu serie o podcast favorito en inglés y su comprensión está directamente ligada a la situación en la que son usados. Aunque es muy probable que tengan un sinónimo “no phrasal”, en su gran mayoría,  son de uso formal o literario.

Por ejemplo, si al verbo “cut” le añadimos “up” u “off” o incluso “out” o “in”, su significado cambiará por completo. Expresiones como “she shut me up” o “he shut me out of the conversation”, “I’ll drop by later”, “the break up“, “the break down” o  “the break off” son muy comunes cuando hablamos en inglés. Los nativos ni siquiera piensan en ellos, pero para los que aprendemos inglés pueden ser un fastidio. Es fácil “to mess up” cuando usamos los phrasal verbs, así que presta atención.

¿Eso te sigue causando confusión? Veamos los diferentes tipos de phrasal verbsque hay para poder profundizar en su gramática y “let’s sort this out“, o sea, organicémonos:

Breve explicación de la gramática de los phrasal verbs

Existen dos grandes clasificaciones: intransitivos y transitivos, dependiendo de si requieren o no un objeto directo.

  • Los verbos intransitivos son aquellos que por si solos expresan una idea completa o una acción realizada y no hacen referencia a un sujeto, como por ejemplo, correr o nadar. Este tipo de verbos no requieren de un complemento directo y aunque se entienden y no hace falta explicar mucho más, hay que aprenderse lo que significa cada uno ya que a veces no está tan claro.
  • Los verbos transitivos son los que, por el contrario, necesitan un objeto para crear una expresión con sentido. Por ejemplo: yo compro “algo” o él vende “algo”.  No se puede decir simplemente yo vendo o compro, pues tus interlocutores siempre preguntarán por ese “algo” que vendes o que compras y que determinará la transitividad del verbo.

A su vez, los verbos transitivos se pueden dividir en dos subcategorías, por llamarlas de algún modo:

Verbos separables

Algunos phrasal verbs se pueden separar, puedes cambiar la posición del adverbio y no cambiará el significado, o como se suele decir, “el orden de los factores no altera el producto”.  Si lo que buscas es estar en silencio, puedes “turn the radio off” o “turn off the radio“. Si quieres invitar a tus amigos a cenar, puedes “set up the dining room” o “set the dining room up” con mantel, vajilla, cubiertos e incluso algunas velas. Con esta versión de los phrasal verbs te puedes relajar un poco y hacer las cosas a tu manera, total, NO HAY UNA SOLA FORMA correcta de usarlos.

Verbos inseparables

Algunos verbos son inseparables, siempre tienen que ir juntos y sus partículas no se pueden cambiar de sitio. Un buen ejemplo es “go over“, que significa revisar algo, mientras que “get over” es recuperarse de alguna pena o enfermedad. En este caso las partículas no se pueden cambiar de sitio. Por ejemplo, “you can take care of my daughter” pero no podrías decir “take of my daughter care”. Podrías decir “I ran into a friend yesterday” pero no “I ran a friend into”. Los verbos inseparables son esa clase de cosas que… bueno, se aprenden a raíz de escuchar a la gente decirlos y, lo siento, lo voy a decir, esta vez toca… estudiar.

Verbos de tres palabras

¿Qué sucede con los phrasal verbs de tres palabras? Existen y seguramente hayas escuchado algunos antes. Vamos a ver algunos ejemplos:

Mi madre “dropped out of school” (dejó la escuela o la universidad antes de graduarse) pero más tarde terminó sus estudios. Tuvimos que “cut down onexpenses” (reducir los gastos) después de que mis padres perdieran sus trabajos, ya que entonces no podíamos gastar tanto dinero. “I get along with my parents” (me llevo bien con mis padres). A veces hacemos pícnic con el resto de la familia “to catch up” (para ponernos al día). A mi tío le dijo el doctor que debía “cut down on sugar” (reducir el consumo de azúcar) pero “he makes up for it” (él lo compensa) montando en bici. Dice que los placeres son intercambiables, ¡si no puedes tener uno, elige otro!

Estos verbos de tres palabras son inseparables, siempre los verás unidos y seguidos de un objeto directo.

No te desanimes, los phrasal verbs no son tan difíciles como pensamos, en la mayoría de los casos el adverbio o la preposición adicionan cierta lógica a la frase. En otras palabras,  una de las funciones de la preposición, además de sacarnos algunas canas,  es aportar veracidad a las conversaciones y disipar dudas acerca de lo que se habla, pero lo mejor de todo, y aunque no lo creas, es facilitar su aprendizaje.

¡En el momento en que empieces a “look out for them” (buscarlos) te darás cuenta de que hay phrasal verbs por todas partes!

Las mejores pruebas de nivel en línea

¿Quieres saber cuál es tu nivel? ¿Por qué no realizas una prueba de nivel?

Como bien sabéis, en INK Lingua Services ofrecemos pruebas de nivel a todas aquellas personas que duden de a qué nivel de certificación presentarse. Pero si lo que queréis es hacerlo por vuestra cuenta, en la entrada de hoy os vamos a dar varias opciones, atendiendo a los distintos niveles lingüísticos en los que queráis mejorar o hacer hincapié, así como cuestionarios que afectan a la lengua estándar de un modo general. Sin embargo, no os podemos engañar: es mucho más fiable que realicéis pruebas de nivel en un centro especializado.

Test de inglés general y gramática

  1. Cambridge Language Asassement. La página de los famosísimos exámenes de Cambridge (First, Advanced y demás) cuenta con un test online para qué sepas a qué examen deberías presentarte. Además de darte una buena idea de tu nivel, es de los más rápidos de hacer, ya que solo consta de 25 preguntas de respuesta múltiple.
  2. Curso-inglés.com. Si tienes un poco más de tiempo, te recomendamos este test online con 72 preguntas. Algunas son de respuesta múltiple, pero en la mayoría tendrás que rellenar los huecos. Y si quieres repasar las preguntas en las que has fallado, tienes un montón de ejercicios a solo un clic de distancia.
  3. Test de inglés avanzado. El macrotest de inglés definitivo. Antes de empezar, podrás elegir de qué secciones examinarte: formas verbales, gramática, vocabulario o, si te atreves, ¡las tres a la vez! Si escoges esta última opción, tendrás que responder a nada menos que 601 preguntas.
  4. Learn English (British Council). Consiste en una prueba online gratuita que te ayudará a conocer qué nivel de inglés tenés. Deberás contestar 25 preguntas e indicar qué seguridad tenés en cada respuesta dada. Al finalizar, se te indicará aproximadamente cuál es tu nivel de inglés. Lo bueno es que en este test podés elegir el contenido que prefieras, de acuerdo a tu nivel de conocimientos previos, y hay una gran variedad de temas.
  5. ILS English – English Language Training. Se trata de una prueba donde hay 50 frases y en cada una de ellas falta una palabra. Deberás elegir la palabra correcta entre cuatro opciones y así completar cada frase. Al finalizar la prueba, obtendrás un porcentaje y una aproximación a tu nivel de inglés.
  6. Oxford Englih Testing (Oxford University Press). Oxford ofrece pruebas online gratuitas para determinar tu nivel de inglés. Estudiantes, profesores y profesionales de las organizaciones podrán practicar el idioma mediante exámenes online gratuitos que los ayudarán a obtener mejores resultados en sus exámenes de Cambridge: Principiantes, Extranjeros, KET, PET, FCE, CAE y CPE, ECCE, IELTS, TOEIC, TOEFL, y exámenes nacionales.

Test de vocabulario

  1. Test Tak. Test con 100 preguntas de respuesta múltiple seleccionadas de entre 6.295 entradas. En cada pregunta se muestra una palabra en inglés y deberás escoger el significado correcto entre cuatro opciones en español. Podrás ver inmediatamente si has acertado cada pregunta, lo cual es muy útil para mantener la motivación. Además, si te equivocas, podrás seleccionar otra respuesta para que no te quedes sin saber cuál es la correcta.
  2. Vocabulary size test. ¿Cuántas palabras en inglés conoces? Este test te dice el tamaño total de tu vocabulario a partir de las respuestas a 50 preguntas de opción múltiple basadas en sinónimos y antónimos. Al terminar, muestra tus resultados en un gráfico y te permite compartirlos en Facebook. ¡El pique con tus amigos está asegurado!

Test de listening

  1. Test de ExamEnglish.com. Un test de 20 minutos que evalúa tu nivel de comprensión auditiva en inglés siguiendo la escala del marco europeo (de A2 a C2).
  2. ESL Cyber Listening Lab. Si quieres mejorar tu nivel de listening, esta es una página fantástica para practicar haciendo test. Aquí encontrarás docenas y docenas de test de inglés enfocados a listening con diferentes niveles y temáticas: generales, básicos, con vídeo, para preparar exámenes oficiales…

El italiano y sus dialectos

¿Sabías que Italia vive de variantes? ¿Sabías que es el país con más dialectos del mundo?

Como sabéis, Italia es un país europeo del Mediterráneo cuya lengua principal es el italiano (el estándar), que desciende del Toscano literario. Sin embargo, el italiano estándar no es el único idioma que podemos escuchar, ya que se hablan también dialectos italianos regionales derivados de lenguas eslavas, griegas, germánicas y albanesas.

Introducirse en el mundo de los dialectos italianos es realmente una materia apasionante, rica en historia y geografía, literatura y sociedad. Para comprender la importancia de los diversos dialectos italianos que existen basta con repasar las siguientes cifras:

Hablantes del italiano estándar: 44%
Hablantes del italiano alternado con otro dialecto: 51%
Hablantes exclusivos de un dialecto: 5%

El italiano es la lengua oficial desde la unificación del Reino de Italia en 1861 y ha sido posible que sea difundida en todo el territorio gracias a su enseñanza obligatoria y a la televisión. El Toscano literario es el origen del italiano y se le debe mucho a los grandes aportes que realizaron grandes escritores como Dante, Bocaccio y Petrarca.

En Italia las formas de hablar varían con las regiones. Los orígenes de los dialectos italianos se encuentran en el latín vulgar que era utilizado durante la época del Imperio Romano. Tras la caída del Imperio la inestabilidad política era muy grande y cada dialecto se arraigó a su región con mucha fuerza, generando así desunión entre sus regiones.

Cuando Italia comenzó la reunificación fue necesario comenzar a emplear un lenguaje de carácter nacional y así fue empleado el lenguaje literario. Los dialectos actualmente han sido relegados al uso doméstico o entre pequeñas urbanizaciones locales.

Los dialectos del italiano que reconocen los etnólogos son: toscano, piamontés, sardo, abruzzese, pugliese, umbro, laziale, marchigiano central, cicolano-reatino-aquilano y molisan. Pero además hay otros dialectos como: milanés, brescian, bergamasco, veneciano, modenés, boloñés, siciliano, napoles, etc. ¡Casi uno por ciudad!

Mapa de dialectos más importantes del italiano

Afortunadamente, la mayoría de los italianos tienden a evitar el uso del dialecto cuando se encuentran con gente de otras regiones o países.

Nosotros, en INK Lingua Services podemos ofrecerte clases en italiano estándar, una herramienta fundamental para incursiones en Italia porque ya veis qué importante es tener una variante estándar nacional con la que comunicarte con el resto de habitantes.

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