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Phrasal verbs: don’t panic

Los famosos phrasal verbs o verbos con preposiciones son unas construcciones que hacen la vida más fácil a los angloparlantes y más difícil a los que no lo son. Los phrasal verbs consisten de un verbo seguido de un adverbio o de una preposición y suelen ser combinaciones de dos o tres palabras. La importancia de estos verbos compuestos radica en  su uso diario, en cada conversación informal y si no entendemos su lógica desde el principio, pueden llegar a convertirse, literalmente, en el dolor de cabeza de todo aprendiz de la lengua de Poe y de Dickens. 

Los phrasal verbs están presentes en las expresiones idiomáticas que se escuchan en los diálogos de tu serie o podcast favorito en inglés y su comprensión está directamente ligada a la situación en la que son usados. Aunque es muy probable que tengan un sinónimo “no phrasal”, en su gran mayoría,  son de uso formal o literario.

Por ejemplo, si al verbo “cut” le añadimos “up” u “off” o incluso “out” o “in”, su significado cambiará por completo. Expresiones como “she shut me up” o “he shut me out of the conversation”, “I’ll drop by later”, “the break up“, “the break down” o  “the break off” son muy comunes cuando hablamos en inglés. Los nativos ni siquiera piensan en ellos, pero para los que aprendemos inglés pueden ser un fastidio. Es fácil “to mess up” cuando usamos los phrasal verbs, así que presta atención.

¿Eso te sigue causando confusión? Veamos los diferentes tipos de phrasal verbsque hay para poder profundizar en su gramática y “let’s sort this out“, o sea, organicémonos:

Breve explicación de la gramática de los phrasal verbs

Existen dos grandes clasificaciones: intransitivos y transitivos, dependiendo de si requieren o no un objeto directo.

  • Los verbos intransitivos son aquellos que por si solos expresan una idea completa o una acción realizada y no hacen referencia a un sujeto, como por ejemplo, correr o nadar. Este tipo de verbos no requieren de un complemento directo y aunque se entienden y no hace falta explicar mucho más, hay que aprenderse lo que significa cada uno ya que a veces no está tan claro.
  • Los verbos transitivos son los que, por el contrario, necesitan un objeto para crear una expresión con sentido. Por ejemplo: yo compro “algo” o él vende “algo”.  No se puede decir simplemente yo vendo o compro, pues tus interlocutores siempre preguntarán por ese “algo” que vendes o que compras y que determinará la transitividad del verbo.

A su vez, los verbos transitivos se pueden dividir en dos subcategorías, por llamarlas de algún modo:

Verbos separables

Algunos phrasal verbs se pueden separar, puedes cambiar la posición del adverbio y no cambiará el significado, o como se suele decir, “el orden de los factores no altera el producto”.  Si lo que buscas es estar en silencio, puedes “turn the radio off” o “turn off the radio“. Si quieres invitar a tus amigos a cenar, puedes “set up the dining room” o “set the dining room up” con mantel, vajilla, cubiertos e incluso algunas velas. Con esta versión de los phrasal verbs te puedes relajar un poco y hacer las cosas a tu manera, total, NO HAY UNA SOLA FORMA correcta de usarlos.

Verbos inseparables

Algunos verbos son inseparables, siempre tienen que ir juntos y sus partículas no se pueden cambiar de sitio. Un buen ejemplo es “go over“, que significa revisar algo, mientras que “get over” es recuperarse de alguna pena o enfermedad. En este caso las partículas no se pueden cambiar de sitio. Por ejemplo, “you can take care of my daughter” pero no podrías decir “take of my daughter care”. Podrías decir “I ran into a friend yesterday” pero no “I ran a friend into”. Los verbos inseparables son esa clase de cosas que… bueno, se aprenden a raíz de escuchar a la gente decirlos y, lo siento, lo voy a decir, esta vez toca… estudiar.

Verbos de tres palabras

¿Qué sucede con los phrasal verbs de tres palabras? Existen y seguramente hayas escuchado algunos antes. Vamos a ver algunos ejemplos:

Mi madre “dropped out of school” (dejó la escuela o la universidad antes de graduarse) pero más tarde terminó sus estudios. Tuvimos que “cut down onexpenses” (reducir los gastos) después de que mis padres perdieran sus trabajos, ya que entonces no podíamos gastar tanto dinero. “I get along with my parents” (me llevo bien con mis padres). A veces hacemos pícnic con el resto de la familia “to catch up” (para ponernos al día). A mi tío le dijo el doctor que debía “cut down on sugar” (reducir el consumo de azúcar) pero “he makes up for it” (él lo compensa) montando en bici. Dice que los placeres son intercambiables, ¡si no puedes tener uno, elige otro!

Estos verbos de tres palabras son inseparables, siempre los verás unidos y seguidos de un objeto directo.

No te desanimes, los phrasal verbs no son tan difíciles como pensamos, en la mayoría de los casos el adverbio o la preposición adicionan cierta lógica a la frase. En otras palabras,  una de las funciones de la preposición, además de sacarnos algunas canas,  es aportar veracidad a las conversaciones y disipar dudas acerca de lo que se habla, pero lo mejor de todo, y aunque no lo creas, es facilitar su aprendizaje.

¡En el momento en que empieces a “look out for them” (buscarlos) te darás cuenta de que hay phrasal verbs por todas partes!

El examen de FCE a fondo

Muchos sois los que nos preguntáis sobre la forma de puntuar en los exámenes de FIRST. Y, aunque ya creamos un post el pasado mes de julio en el que se explicaba un poco por encima el rango de puntuaciones, hemos considerado necesario volver a este tema para dejarlo explicado claramente.

El examen de FIRST consta de 4 partes:

  • Reading y Use of English (1 hora y 15 minutos)
  • Writing (1 hora y 20 minutos)
  • Listening (40 minutos)
  • Speaking (14 minutos)

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CERTIFICADOS TRINITY COLLEGE LONDON: ISE II (NIVEL B2)

Actualmente casi todo el mundo necesita obtener un certificado de inglés B2 para acceder a la universidad o para optar a un puesto de trabajo. La mayor parte de vosotros ya conocéis los certificados de la universidad de Cambridge. Sin embargo, no seréis muchos los que hayáis oído hablar sobre los exámenes de Trinity. Por eso, hemos decidio dedicar este post  a explicaros las diferentes partes de las que consta el examen ISE II, que es el equivalente al FCE de Cambridge:

READING AND WRITING (2 HORAS)

Task 1

Tendrás que leer un texto de aproximadamente 500 palabras para después  contestar a 15 preguntas de comprensión.

  • 1–5 — Escoge el título correcto para cada párrafo.
  •  6–10 — Decide que 5 afirmaciones de una lista de 8 son correctas.
  • 11–15 — Completa las frases con palabras del texto.

Task 2

El objetivo de esta tarea es que leas y comprendas 4 textos cortos para, más tarde, contestar a 15 preguntas de comprensión sobre los mismos.

  • 16–20 — Escoge qué texto encaja con cada descripción.
  • 21–25 — Decide que 5 afirmaciones de una lista de 8 son correctas.
  • 26–30 — Completa las summary notes (resumen) con palabras exactas de los textos.

Task 3

En esta parte, el candidato realizará una redacción de entre 150 y 180 palabras utilizando como referencia los textos de la task 2. En el examen, te propondrán escribir un descriptive essay, un discursive essay, un argumentative essay,un article, una carta o email informal, una carta o email formal, una review o un report .

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EXÁMENES TRINITY COLLEGE LONDON: ¡Te sacamos de dudas!

¿Los exámenes Trinity están reconocidos?

Son títulos oficiales de inglés avalados por el Trinity College London, fundado en 1877, y reconocidos por el sector educativo, universidades y empresas nacionales e internacionales.

¿Cuándo caducan?

No caducan. Una vez superes el examen no tendrás que volver a renovarlo.

¿Qué tipos de exámenes hay?

  • Los exámenes ISE “Integrated Skills in Exam” evalúan todas las competencias del idioma (expresión y comprensión oral y escrita).
  • Los exámenes GESE “Graded Examination in Spoken English” Evalúan el idioma a nivel oral exclusivamente.

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CURSOS INTENSIVOS DE VERANO INK LINGUA

Si los idiomas son tu asignatura pendiente, te animamos a que te apuntes a uno de nuestros cursos intensivos de verano. Este año, os proponemos cursos intensivos de inglés (nivel FIRST y ADVANCED) y cursos intensivos de francés (niveles DELF y DALF)  y alemán (niveles GOETHE).

¿Por qué puede interesarte un curso intensivo?

  • Tiempo: en un corto periodo de tiempo avanzarás y mejorarás tu nivel de inglés, francés o alemán.
  • Conocimientos: No sólo adquirirás nuevos conocimientos sino que también afianzarás los adquiridos durante el curso. Como resultado, te sentirás más cómodo/a de cara a presentarte a exámenes oficiales.
  • Punto de inflexión: Es el momento en que cerrarás una etapa y comenzarás otra muy diferente. Por fin, podrás alcanzar tu meta (aprobar un examen, soltarte a la hora de hablar…).
  • Imprescindible: Nuestros cursos intensivos se centran en los aspectos más importantes de cada idioma. Se pasan por alto los aspectos más superfluos, como resultado obtenemos clases productivas y enriquecedoras para nuestros alumnos.
  • Preparación: Nuestros cursos intensivos se caracterizan por ser tremendamente fructíferos al estar perfectamente estructurados. Todos los días podrás practicar las 4 destrezas (comprensión y expresión oral, comprensión y expresión escrita).
  • Resultados: Como los grupos son reducidos, comprobarás cómo mejoras día a día. Esto aumentará tu autoestima y te dará motivación para seguir aprendiendo.
  • Pautas de estudio: Este tipo de cursos intensivos te ayudarán a marcar unos hábitos de estudio y a ser más autónomo en el proceso de aprendizaje.
  • Inmersión total: Una vez cruces la puerta de la academia, tu inmersión será total para que en todo momento pongas en práctica el idioma que desees aprender.
  • Compromiso: Los resultados de nuestros cursos están asegurados pero tendrás que poner de tu parte. Necesitas concienciarte y trabajar en casa para reforzar lo aprendido en el aula. Si eres constante, lograrás un gran avance.
  • Recursos: Si decides cursar un intensivo, dedicarás más tiempo al idioma (inglés, francés o alemán) que durante el curso escolar. De esta manera, podrás usar otro tipo de recursos importantes que te ayudarán a avanzar. Ver películas en versión original, escuchar música y practicar las letras de tus canciones favoritas y leer libros en el idioma original son algunos recursos divertidos con los que mejorarás tu nivel.

Como en INK Lingua queremos ayudarte, te proponemos cursos intensivos de diferentes idiomas y niveles. Ponte en contacto con nosotros, te ayudaremos a elegir el curso que más se adecue a tus intereses.

CONSEJOS PARA APROBAR EL READING Y USE OF ENGLISH (FIRST CERTIFICATE)

El tercer post de esta serie va dedicado al “Reading y Use of English”. Esta parte es la más importante del examen puesto que es la que más puede influir en tu porcentaje final, cuenta un 40% de la nota total.  La prueba tiene una duración total de 1,15 minutos y está compuesta de 7 preguntas (4 de Use of English y 3 de Reading).

PART 1.- MULTIPLE-CHOICE CLOZE

En esta parte te enfrentarás a un texto con 8 espacios en blanco. Tu labor consiste en seleccionar una de las cuatro opciones dadas (A-D) para completar el texto. Tendrás que demostrar tu conocimiento de idioms, phrasal verbs, collocations etc.

PART 2.- OPEN CLOZE

Este ejercicio también consiste en un texto con 8 huecos. Sin embargo, esta vez tendrás que completarlos sin contar con sugerencias. Según el contexto, tendrás que escribir preposiciones, pronombres, verbos, artículos etc.

PART 3.- WORD FORMATION

Este texto también presenta 8 espacios en blanco. Debes completarlos formando una palabra a partir de una raíz dada con la ayuda de sufijos y prefijos. Por ejemplo, a través de la raíz “press” puedes crear “pressing”, “pressure”, “pressed”…

PART 4.- KEY WORD  TRANSFORMATION

Este ejercicio es el más temido y consiste en reescribir 6 oraciones. Tendrás de guía la frase original, la palabra clave que tendrás que usar y el principio y el final de la frase que debes reformular.

PART 5.- MULTIPLE CHOICE

Deberás leer un texto y, a continuación, responder a 6 preguntas sobre el mismo. Tendrás que escoger una de las 4 opciones dadas (A-D).

PART 6.- GAPPED TEXT

El texto presentado tiene 6 huecos correspondientes a 6 oraciones que han sido eliminadas. De la A a la G (7 opciones) tendrás que situar las 6 frases en cada espacio en blanco y decidir cuál de ellas es la que sobra.

PART 7.- MULTIPLE MATCHING

Esta parte consiste en leer un texto largo o 6 cortos. Verás que a su lado aparecen 10 afirmaciones. Tendrás que relacionar cada una de ellas con la sección o texto donde encuentres esta información.

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